¿Que son los extractos de plantas medicinales?

Extractos de plantas para uso medicinal: ¿cómo reconocerlos y cual es el mejor para mí?

Te explicamos las diferencias entre los diferentes extractos de plantas medicinales

Las plantas medicinales han sido usadas por el hombre desde tiempos inmemoriales para tratar diversas dolencias y enfermedades. A través de la observación y el empirismo se han averiguado diferentes usos para diferentes plantas a lo largo de la historia. Hoy en día, los controles de calidad y los métodos de extracción hacen de todo ello una verdadera ciencia para la creciente demanda de la población para remediar sus dolencias de manera natural.

A través de diferentes métodos de extracción se dispone de principios activos presentes en las diferentes partes de una planta: hojas, flores, tallos, frutos, raíces… Los principios activos son las porciones activas y terapéuticas de una parte de la planta y que tendrá un efecto concreto sobre el organismo de una persona.
Se utiliza un solvente para separar las partes más activas de las plantas como el alcohol, el agua o una mezcla de éstas e, incluso, algún otro solvente selectivo.

El proceso es el siguiente:

- Se recolecta la materia prima, (plantas, frutos, etcétera…).
- Se seca el principio activo.
- Se muele y se pica la planta seca.
- Se procede a la extracción añadiendo un solvente.
- Se separa el residuo de la parte útil.
- Se añade solvente para concentrar el producto y se hace el extracto líquido.
- Desde aquí se puede secar de nuevo para hacer un extracto seco, para comprimidos o cápsulas o se deja el extracto líquido del paso anterior para preparados acuosos. Estos se pueden presentar con un portador como la glicerina vegetal o con alcohol, como un extracto hidroalcohólico.

De este modo se extrae principio activo, que será la porción terapéutica de la parte de la planta que hayamos usado, para fines medicinales. El principio activo de una planta medicinal se determina por diferentes métodos.

- Elección de la planta a través del conocimiento histórico de sus cualidades o por la validación científica que se haya podido trabajar.
- Identificación botánica de la especie, época de cultivo, factores del cultivo.
- Selección de la parte que se va a usar, secado y almacenaje.

El método de secado debe ser tenido en cuenta porque el exceso de humedad, la incidencia de la luz solar o el polvo pueden degradar los principios activos de la planta, empeorando la calidad de la materia prima.

 

Diferentes tipos de extracción

Los procesos de extracción deben ser usados para conseguir principio activo de la planta. Se usan diferentes métodos:

- Maceración: Se mezcla la planta o la parte usada de la planta con un solvente y se deja macerar entre 2 y 14 días. Se puede agitar la mezcla.
- Lixiviación o percolación: Se cubre la parte sólida de solvente en un tanque de percolación y se va renovando el solvente de manera continua. Este desplaza al disolvente puro, sin necesidad de presión. Por último, se prensa el residuo y se mezcla con el percolado para obtener el extracto.
- Expresión: Se pone la planta en una prensa hidráulica y se exprime hasta obtener el jugo del producto.
- Digestión: Es un proceso como la maceración, pero con calentamiento.
- Infusión: Se hierve el solvente y se añade la planta.
- Decocción: Se hierve el solvente y la planta, se filtra y se enfría.

 

Concentraciones

Los extractos de plantas los encontramos por concentración. Si en un extracto de planta encontramos la nomenclatura 2:1, quiere decir que se usan 2 quilos de planta cruda para hacer 1 quilo de extracto seco. Así podemos ver la concentración que tiene un extracto. Cuanta más planta cruda se usa para obtener un extracto más potente será este. Así un extracto 4:1 es el doble de potente que un extracto 2:1. De todos modos no tiene porqué ser así, ya que no se especifica si el producto es estandarizado.

 

Extractos Estandarizados

Los extractos estandarizados son extractos de plantas que nos indican qué principio activo tienen y en qué cantidad lo vamos a encontrar en ese producto. Así, un extracto de hipérico estandarizado en hipericina al 0’3% nos está indicando que cada cápsula de ese extracto nos estará aportando la misma cantidad de principio activo asegurado.
De este modo podemos monitorizar mucho mejor la evolución del consumidor. Sabemos que cada cápsula le va a hacer el mismo efecto terapéutico sin margen de error. Así podemos, también, valorar la dosis para la persona.

Esto es un seguro ya que, sabemos que toma el consumidor exactamente y podemos valorar los efectos que produce en él tal cantidad de extracto estandarizado.

Es muy importante que un extracto de plantas sea estandarizado para valorar con seguridad el efecto terapéutico que va a tener sobre nosotros un producto concreto.
En el caso contrario, no sabemos que cantidad de principio activo tiene cada cápsula o comprimido del extracto que tomamos y, por tanto, no sabemos qué podemos esperar de tomar un producto sin estandarizar.

 

Conclusión

Tomar extractos de plantas medicinales con un fin concreto, como puede ser mejorar algún rasgo de nuestra salud, es correcto. Hacerlo de manera ideal es consumiendo extractos estandarizados de las plantas. Pueden ser versiones en cápsula, comprimido o líquido, con alcohol o sin alcohol. A nosotros nos toca valorar si uno u otro. Cada uno presentará unas condiciones muy concretas. Si no se puede tragar o hay problemas de deglución, lo mejor será tomar un extracto líquido. Si es un bebé, quizás la opción extracto líquido sin alcohol pasa a ser la mejor opción. La más potente suele ser la cápsula, ya que la cápsula protege los principios activos y no requiere de tantos excipientes como un comprimido. Al final, los excipientes también ocupan lugar en un comprimido para mantener la forma y textura del mismo.

Es muy importante que al consumir extractos de plantas medicinales se sigan las indicaciones de un profesional de la medicina natural ya que algunas plantas pueden tener contraindicaciones o interacciones con fármacos.

En DieteticaPlus.com estamos a tu disposición para ayudarte a resolver cualquier consulta relacionada con tu salud y para ayudarte a poner un plus en tu vida.

 

Pau Elias Mondelo
Naturópata y Coach en Nutrición Ortomolecular
Colegiado Nº 3248 ONC Fenaco

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